尽管亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)表示,无人机最早将在2015年投送包裹。但是由于目前联邦相关空中管制法律,以及实际目标市场的限制,无人机送货业务是否能在2015年大规模投入运营还是个很大的悬念。

根据联邦航空局的计划,探测和避让无人机系统的初步执照将在2016至2020年之间发放。如果这一技术届时成熟,亚马逊无人机今后完全有可能直接将包裹送到家门口。

现象:电商、 物流、IT三巨头暗战无人机送货市场

上周,亚马逊宣布推出无人机送货服务“Amazon Prime Air”的新闻跃上各大媒体头版头条。然而,据《洛杉矶时报》报道,谷歌与UPS公司也在紧锣密鼓地测试无人机送货服务。值得注意的是,谷歌为攻占机器人市场,更是大手笔并购了7家企业。

亚马逊月初通过YouTube揭露了Prime Air,这是一台专门用来送货的无人飞机,目标是让消费者可以在下单的30分钟内就收到货品,约可载运2.3公斤的商品。

UPS正在测试并评估如何将无人机技术与现有送货车整合以提高效率。UPS并未证实这份报道,但也未予以否认。

谷歌也正在测试无人机送货服务。早在今年2月,新闻网站9to5Google就透露,谷歌一直在测试“迷你无人机送货系统”,将应用于“谷歌购物快递”,以便将这项当日送达快递服务的范围扩大至旧金山与周边地区。

eBay CEO:亚马逊无人机计划仅是梦想

eBay CEO约翰•多诺霍(Joohn Donahue)上周五在接受彭博电视台采访时表示,亚马逊正在开发的送货无人机只是一种“梦想”。

多诺霍谈到了eBay的快递服务eBay Now。目前这一服务已在芝加哥、达拉斯,纽约的曼哈顿、布鲁克林和皇后区,以及旧金山的半岛区推出。eBay Now能实现在1小时内送货,商品的购买和快递由eBay员工负责,而价格为每订单5美元。

过去一周,贝佐斯的送货无人机计划吸引了大量关注,公众的讨论重点包括未来前景和面临的挑战。这样的挑战包括监管规定、安全性、技术可行性、隐私保护问题,以及无人机在城市上空飞行给人们带来的困扰等。

不过多诺霍表示,他并不反对其他公司去研究前沿挑战。他表示:“大胆的创新很重要,而我们对创新的关注围绕商务。”

阻碍:无人机快递短期内仍难普及 航空政策为最大阻力

亚马逊宣布推出无人机送货服务的消息使其在网购星期一节前享受了一个话题营销盛宴。但是日前《连线》杂志撰文详细分析了无人机快递为无稽之谈的观点。成本、安全、管制各方面的因素均影响了这项服务的普及。亚马逊做无人机快递机会最大,但依然面临若干问题。

美国市场人力成本高。亚马逊订单履行中心的工人时薪高达11到14美元,配送订单平均价格也达到5美元。而亚马逊的订单量有增无减,节省成本或许是亚马逊推进无人机送货的首要原因。除此之外,使用电能的无人机比燃油卡车更环保(但噪音带来另一种污染),30分钟的速度比业界当前的1小时送货更快,更“酷”的购物体验,这些也是亚马逊要推动此事的原因。

本阶段亚马逊推动此事确实获得极大的关注——不管这是否是其初衷。FAA放开自控无人机可能在2015年甚至更久;有分析人士通过计算指出,如果包裹数较多,一辆卡车装载N个包裹和N辆无人机装载1个包裹到同一个地方,后者成本更高效率更低。

此外,无人机在失灵、撞到电线等障碍物的情况下掉落砸到路人的风险,以及噪音过大遭到市民击落。这些隐忧均使得无人机快递在本阶段并不靠谱。

驱动:机器代工一直是人类孜孜不倦的追求

科技巨头Google已在无人驾驶汽车上进行多年的探索。与无人机类似,无人驾驶汽车使用自动导航和自动驾驶控制技术,精准地到达任何目的地。它可以让司机这个职业不再存在,也可以应用于自动送货技术。

更重要的意义在于,当所有的汽车均使用无人驾驶技术后,Goolge可在后台对全网的汽车进行最合理的路径规划,进而提升全网路线利用效率。可是,它依然面临安全、监管和成本问题。

相对来说,在送货上它比无人机应用更加靠谱,很简单,地面的运转体系更为成熟,除了不再使用司机,其他流程上与传统物流体系可以天衣无缝的结合。

无人技术的普及,永远离不开技术和动机这两个关键因素。回答“为什么要这么干”“能不能这么干”这两个问题。无人机快递业务的探索值得鼓励,它看上去并不靠谱,在中国只能是噱头。无人机快递、无人驾驶汽车、机器人制造,要想成熟应用均还需要很多年时间。真的成为现实,人类还需要回答一个终极问题:当一切都可以由机器实现之后,人类去干嘛?

竞争:亚马逊并非无人机快递的独行者 更不是先行者

在2012年,亚马逊花费7.75亿美元收购了Kiva Systems,这家公司正式专门生产仓库无人机的厂商。而美国Matternet公司曾使用“无人机”,其能携带2公斤物体飞行9.7公里,其目标是建立全球配送网络,颠覆现有的快递体系。它还计划为无人机建立可沿途充电的基站。而老牌快递公司UPS也在测试其无人机送货服务,除了点对点送货外,UPS的还可在物流中心和分拣中心传递包裹。

无人机快递尽管当前看上去并不靠谱,但它承载了人们对于未来物流的梦想。如果梦想有一天会变为现实,便是理想。电商、快递、研究机构各个角色都在为这个理想付诸行动。目前便有瑞士联邦理工学院的研究人员表示,已经开发出了一种能够防止四轴飞行器因为螺旋桨失灵而坠毁的算法。通过这个技术改进无人机后,就算其螺旋桨失灵也不会直接降落砸伤路人。

事实上,在任何新事物上,中国都不会落后。有资料表明,位于中国东北的哈尔滨工程大学2011年便开展了无人机送货的相关研究课题,曾推出“终结者3”、“智能蜂”的送货载具,不过因为概念太超前并未引起轰动。