导读:美军再次领先世界

12月5日,美国海军宣布成功进行了从水下潜艇“洛杉矶”级核潜艇“普罗维登斯”号中发射无人机的验证试验。“水下发射无人机”项目从概念设计到验证试验花费了不到6年时间,项目主要由海军研究实验室(NRL)和SwampWorks公司负责,项目资金来自海军研究局(ONR)和国防部快速响应技术办公室(DoD/RRTO)。而该项目的成功,在解决全球海军难题的同时,又一次让美军走在了世界前列。

进行本次试验的潜艇是美海军“洛杉矶”级核潜艇“普罗维登斯”号(USS Providence,SSN-719),发射的无人机名为“XFC UAS-eXperimental”。

无人机通过名为(Sea Robin)导弹运载系统从该潜艇的标准鱼雷发射管发射,技术类似于美海军“战斧”式巡航导弹发射,经过数小时飞行,试验取得圆满成功。XFC有自带燃料电池驱动,电池续航超6小时,在陆地上可通过轻型皮卡发射。

潜艇在水下执行任务时,可将“鲂鮄”导弹运载系统发射至水面,作为海上浮标以待命,当指挥官进一步下达指令后,XFC采用电力驱动的起飞模式垂直从“鲂鮄”弹出并开始飞行,并将实时侦察视频画面传回母艇和其他作战舰船。

潜艇发射无人机可以在需要时为美海军潜艇提供关键任务情报、监视和侦察能力,是一项快速反应且性价高的创新技术。

马丁公司和格鲁门公司均认识到潜射无人机是带给海军突破传统作战模式和作战领域的新型武器装备。考虑到商业利益,两家公司就此分道扬镳。而美国五大军火集团之一的雷神公司也加入到这场新技术争斗之中。至此五大军火集团中的三家参与了潜射无人机的研究开发,并分别提出了自己的方案。

马丁公司公司研制的“鸬鹚”无人机主要用于军事侦察,也可携带数枚导弹对岸上目标实施攻击。此外,“鸬鹚”在加挂特殊吊舱的情况下,还可以将特种侦察装置投放至敌后。按照设计,“鸬鹚”平时储存在发射筒中,使用时由潜艇水下释放,然后利用火箭助推器加速出水,在空中展开机翼和启动涡扇发动机。

继马丁公司之后,格鲁门公司公司也提出自己的潜射无人机方案。该系统被称为“隐身低成本发射舱系统”,它利用鱼雷发射管发射并采用模块化技术,同时力求发射模块与武器最大限度的兼容。这项技术无需对潜艇做大的改动,可为海军潜艇部队挖掘各种武器和无人机在潜艇应用中的可行性,从而大大减少为潜艇使用专门武器所付出的开发成本。

潜射无人机的出现,给未来潜艇作战增加了新的模式,也让旧有的潜艇抵近侦察、反舰、防空、对陆攻击等作战模式发生重大变化。

现在各国的防空雷达网都比较完善,雷达搜索能够覆盖本国大面积、甚至全部国土,可以在较远距离上对外国飞行器判断识别。所以大型侦察机接近敌对国家边境的抵近侦察活动越来越困难,潜射无人机恰恰可利用自身体积小、隐身、航程远的特点躲过远程警戒雷达的监视,突然出现在海岸或纵深地区侦察目标的上空,在目标尚未得到告警时完成侦察任务。

在对海作战和对陆攻击上,无人机可以在较远距离上发现敌方舰队和舰只,不用潜艇冒险上浮,将雷达伸出水面搜索,降低了潜艇被提前发现的几率。在潜艇对敌舰发动攻击时,潜射无人机还可为反舰导弹提供中继制导;对陆地目标攻击后,无人机还可以对战斗结果进行毁伤评估,判断是否达到预设的作战要求。

6日,美国国防部长查克·哈格尔(Chuck Hagel)在海湾地区一艘美国军舰上巡视时,重申了美国政府确保中东地区安全的承诺。华盛顿方面对伊朗和叙利亚问题上的政策差异激怒了其海湾盟友。

据路透社报道,哈格尔于12月5日抵达巴林,将在数日之后举行的海湾国家领导人的安全会议上发表讲话。

此前,奥巴马在叙利亚问题上的谨慎态度以及伊朗核问题六国阶段性协议的出台,使得美国与其海湾盟友的关系变得紧张起来。

华盛顿智库战略与国际关系研究中心(Center for Strategic and International Studies)中东问题负责人乔恩·奥特曼(Jon Alterman)称,海湾地区阿拉伯国家领导人认为,美国政策有误导性,于是希望把传达出自己的担心,但不知跟奥巴马当局的什么人沟通。

去年年初,据美国《航空周刊》报道,美国海军计划在2012年的环太平洋联合军事演习中由潜艇试射美国航空环境公司的“弹簧折刀”潜射一次性小型电动无人机。与此同时,海军还授予雷神公司开发潜射无人载具技术的合同。该技术可使潜艇在潜望镜深度利用垃圾处理设备发射无人机载具,潜射无人载具将无人机带至水面附近并将其弹射起飞。

根据合同要求,雷神公司生产了5部无人载具和配套无人机。2008年首次完成了从潜艇潜望镜深度发射“弹簧折刀”无人机试验。

根据项目要求,电动无人机封装在潜射载具中,使用时通过潜艇上的垃圾处理设备弹出艇外,通过自身配重下沉一定深度与潜艇拉开一定安全距离,然后脱离配重,开始对浮筏开始充气。浮筏使用脉冲充气装置控制上浮速度,浮至水面时,无人载具展开浮锚来稳定载具并伸出风向标测定风向,然后载具倾斜至35°弹射出折叠翼无人机。